달마면 족하다
달마면 족하다
  • 조현성
  • 승인 2014.10.07 14:27
  • 댓글 0
이 기사를 공유합니다

웅연(장영섭)의 ‘불행하라 오로지 달마처럼’

전설 속 달마는 신비롭지만, 현실 속 달마는 누구보다 쓸쓸했다. 참다운 자기다움을 지키려 애썼고, 혁명을 꿈꾼 죄로 죽어야 했다.

<불행하라 오로지 달마처럼>은 인간으로서의 달마를 복원하며 달마의 실체적 진실을 잡아보려는 새로운 시도의 결과물이다. 한국 선불교의 원류라 할 수 있는, 중국 선종을 창시한 초조 보리달마의 삶과 사상을 작금의 현실과 접목해 창조적으로 해석해냈다.

누구에게든 ‘살아있음’이란, 자신에게는 우주적이며 절대적인 사건이다. 하지만 살아도 살아도 허기진 삶, 욕망의 부속이자 체제의 파편으로 살아가는 외로운 존재들이다.

달마 또한 1500여 년 전 그 누구보다 고독하고 불행했던 사람이다. 달마는 삶에 대해 헛된 기대나 희망을 부여하지 않는다. 오직 무심(無心)으로 삶을 관통하며, 지금 살아있는 그대로의 모습이 진실이자 완성임을 당당하게 펼쳐보인다. 치욕을 못 견디고 못남을 불안해 할 필요가 없다. ‘완전체(完全體)’인 자신에 대해 확신만 있다면 그따위 불행쯤, 아무렇지 않게 그러려니 받아들일 수 있는 내공이 쌓인다. 좌절과 울분, 자책과 낙담이 끼어들 틈이 없다. 오직 자족과 검약이 있을 뿐이다.

지금 자신의 삶이 불행하다고 느낀다면, 아직 달마를 만나지 못했기 때문이다. <불행하라 오로지 달마처럼>을 통해 달마의 실체가 온전히 드러난다. 이제야 그와 말없이 햇살 바른 곳에 나란히 앉아, 이토록 명백히 처연한 삶과 마주하게 한다. 대한민국의 오늘, 하루에 40명이 자살하는 시대다. 고개를 들고 달마를 바로 보자. 그 사람도 살아냈다. 지금 여기, 달마의 독한 위로가 시작된다.

“불안한 그 마음을 가져오너라!”

저자 장영섭(필명 웅연)은 불교계에서 글 잘 쓰는 글쟁이로 정평이 나있다. 그동안 2009년 문화체육관광부 우수교양도서로 선정된 <길 위의 절>을 비롯해 5권의 책을 펴냈다. 냉철한 글쓰기와 관련해 “간결하고 명쾌하며 재미있고 유익하다. 날카롭기가 칼날 같고 번쩍거리기가 번갯불 같다”는 호평을 들으며 마니아 독자층을 형성하고 있다. 

그가 세상에 이로운 진짜 ‘글’을 써보겠다는 일념으로 월간 <불광>에 ‘보리달마 공략집’을 연재했다. 2년 연재 후 단행본으로 엮으려는 계획이었다. 그런데 1년 6개월 만에 손을 놓아버렸다. 갑작스럽게 찾아든 마흔앓이였다. 극심한 우울증을 겪는 동안, 글은 한 줄도 쓸 수 없었으며 다니던 신문사마저 휴직해야 했다. 죽음의 문턱까지 갔다온 이후, 다시 일어서기 위해서는 달마가 유일한 희망이었다. 유작이 될지도 모른다는 심정으로 글쓰기에 미친 듯이 달려들었다. 

 <불행하라 오로지 달마처럼>은 한 사람이 목숨을 걸고 쓴 책이며, 그 사람을 살아내게끔 한 달마가 주인공이다. 우리 삶을 불행으로 몰아가고 있는 온갖 거짓된 눈속임과 구조적인 모순에 천착해, 달마의 삶과 말에서 길어낸 사상을 곁들였다. 돈, 외모, 경쟁, 처세, 권력, 관계, 마음, 행복, 희망, 자유, 사랑, 심리, 철학과 종교, 삶과 죽음의 문제 등 살면서 시시때때로 맞부딪치는 현실적인 고민들을 총망라하여, 정확히 본질을 짚어내면서도 깊은 사유를 이끌어낸다. 

이 책의 마지막 책장을 넘길 때, 저절로 ‘달마가 있어 얼마나 다행인가’ 싶은 마음의 위안을 얻게 될 것이다. 달마의 진면목을 알아차리면, 행복과 불행의 구분은 그리 중요하지 않다. 이 세상 모든 출생은 위대한 탄생이다. 오직 현재를 살 뿐, 지금 살아있다는 사실을 능가하는 가치는 없다. 달마는 고독을 못 견뎌하거나 불행을 회피하지 않았다.

우리 이대로 쓸쓸해도 괜찮다, 어쩌면 달마처럼!

불행하라 오로지 달마처럼┃웅연 지음┃불광출판사┃1만5000원

[불교중심 불교닷컴, 기사제보 cetana@gmail.com]


댓글삭제
삭제한 댓글은 다시 복구할 수 없습니다.
그래도 삭제하시겠습니까?
댓글 0
댓글쓰기
계정을 선택하시면 로그인·계정인증을 통해
댓글을 남기실 수 있습니다.

  • 서울특별시 종로구 인사동11길 16 대형빌딩 402호
  • 대표전화 : 02-734-7336
  • 청소년보호책임자 : 이석만
  • 법인명 : 뉴스렙
  • 제호 : 뉴스렙
  • 등록번호 : 서울 아 00432
  • 등록일 : 2007-09-17
  • 발행일 : 2007-09-17
  • 발행인 : 이석만
  • 편집인 : 이석만
  • 뉴스렙 모든 콘텐츠(영상,기사, 사진)는 저작권법의 보호를 받은바, 무단 전재와 복사, 배포 등을 금합니다.
  • Copyright © 2022 뉴스렙. All rights reserved. mail to cetana@gmail.com
  • 뉴스렙「열린보도원칙」 당 매체는 독자와 취재원 등 뉴스이용자의 권리 보장을 위해 반론이나 정정보도, 추후보도를 요청할 수 있는 창구를 열어두고 있음을 알려드립니다.
    고충처리인 조현성 02-734-7336 cetana@gmail.com
인터넷신문위원회 ND소프트